Астролябия

Устройство, которое может делать все: показывать время, ваше местоположение, ваш гороскоп и даже помочь вам принимать решения — и все это одним движением руки.

Астролябия

Это астролябия, удивительно универсальный инструмент, который веками использовался в европейской и исламской культуре, прежде чем он был заменен новыми технологиями.

Как и смартфон, астролябия возникла во времена экономического процветания Римской империи — и оставалась популярной до 18-го века. Сегодня это несколько научное, несколько мистическое устройство оставляет свои следы в современных аналоговых гаджетах.

Оуэн Гингерих, почетный профессор астрономии и истории науки в Гарвардском университете заинтересовался астролябиями. Один из студентов хотел продать это семейное сокровище, для того, чтобы помочь финансировать медицинскую клинику на родине в Афганистане.

Астролябия, что в переводе с греческого означает «звездный», к 8-му веку вылетела из Европы в исламский мир. Хотя устройства из разных регионов и периодов времени могут сильно различаться — в зависимости от их предполагаемого назначения и того, кто их изготовил, но у них была похожая структура.

В общем, эти многоцелевые инструменты состоят из кругового набора скользящих элементов, встроенных в диск, называемый «матер». Круглая пластина, содержащая двухмерную проекцию широтных линий Земли, находится внутри материи, а над этой пластиной другая круговая функция, называемая «ретей», содержит местоположения некоторых известных звезд на небе. Одна из деталей разворачивается, чтобы выровнять измерения времени по краю устройства. И, в конце концов, поворотное устройство для определения местоположения помогает найти высоту звезды — часто отправную точку расчета.

Поскольку география неба меняется в зависимости от вашей широты, астролябия обычно сопровождается набором пластин, связанных с разными широтами крупных городов. И хотя они могли быть изготовлены из различных материалов, большинство из них, которые сегодня остаются нетронутыми, сделаны из латуни, очень богато украшены и часто ассоциируются с образованной элитой, говорит Гингерих.

Тем не менее, несмотря на то, что сегодня остаются очень причудливые астролябии, вероятно, было множество других, созданных для более простых людей. Они с тех пор сгнили, если были сделаны из дерева, или их выбросили обратно в плавильный котел, если они были сделаны из металла, говорит Александр Джонс, исследователь в Нью-Йоркском университете и специалист по древней астрономии.

У астролябий было смешанное использование, от научного до того, что мы сегодня считаем духовным. У них сильная история в исламе, как инструмента для определения направления молитвы в сторону Мекки, известной, как Кааб, а также пятикратных молитв, необходимых в течение дня, как указано в Коране.

«Позже они стали популярными среди европейцев в средние века, как астрологический инструмент для принятия решений, начиная от того, когда идти в бой, и до того, как совершать банковские сделки. Эти решения часто основывались на зодиаке, который поднимался во время вашего рождения» — говорит Джонс.

Трудно понять, кто первым изобрел астролябию, так как записи о самых ранних астролябиях, вероятно, были оставлены на распавшемся папирусе, говорит Джонс. Но есть убедительные доказательства того, что астролябия началась во времена Клавдия Птолемея, известного греческого астронома, который жил в Римской империи во 2 веке нашей эры. По словам Джонс, Птолемей оставил записи о том, что он использовал трехмерный инструмент, похожий на астролябию, для расчетов.

«Наука в те дни в основном создавалась людьми, которые были зажиточными и делали что-то, потому что они просто интересовались ими», — говорит он. «Временами, когда империя была в смятении, когда императоров убивали каждые два года, а экономика была в полном беспорядке, неудивительно, что это времена, когда интеллектуальная активность, похоже, затихала».

К примеру, смартфоны вышли на рынок в США во время экономического бума 1990-х и начала 2000-х годов.

С этим рассуждением Джонс помещает изобретение астролябии либо во времена Птолемея, либо в 4-м или 5-м веке, после трудных времен, с которыми Римская империя столкнулась в 3-м веке.

Хотя астролябия может показаться примитивной некоторым из современных ученых, даже ее минимальные научные компоненты помогли вдохновить современные методы.

По словам Джона Хута, физика из Гарвардского университета, благодаря изобретению астролябии появились новые методы в математике и раннем развитии астрономии. Фактически, Хут говорит, что астрономия и астрология развивались рука об руку в это время.

Астролябия также проникла в другие вспомогательные области науки, включая метеорологию. По словам Хута, без спутников или радиолокаторов, предоставляющих ежеминутные обновления для каждой надвигающейся бури, которые мы получаем в 21-м веке, начинающие метеорологи со времен Птолемея до 1800-х годов часто полагались на астрологию для предсказания погоды.

Но исследовательский интерес Хута к астролябиям связан с еще одним, возможно, более осязаемым применением инструмента: древняя навигация, тема книги, которую он опубликовал в 2013 году.

Астролябия была среди набора инструментов, которые Христофор Колумб использовал при исследовании Нового Мира, например, наряду с квадрантом и различными таблицами и альманахами с соответствующей информацией. Португальские исследователи, которые привыкли использовать Полярную звезду или Северную звезду, чтобы найти свой путь, также использовали этот инструмент, когда они подходили достаточно близко к экватору.

«Бартоломеу Диаш использовал астролябию для определения широты мыса Доброй Надежды в 1488 году, потому что они были так далеко на юге, что потеряли Полярис», — говорит Хут.

На самом деле, многие из обнаруженных сегодня астролябий были найдены в кораблекрушениях испанских и португальских моряков у западного побережья Ирландии. По словам Луизы Девой, куратора Королевской обсерватории Гринвич в Англии.

«Это был один из многих инструментов, используемых [на борту]», — говорит Девой, повторяя мысль, что астролябия была среди других навигационных устройств.

Но к 17-м и 18-м векам механические часы стали более надежными и доступными. Вдобавок к этому развивались новые рациональные подходы к науке, и вера людей в астрологию, а следовательно, и их потребность в астролябиях, начала ослабевать. «Появилось новое рациональное чувство мышления, и астрология не рассматривалась как часть этого», — говорит Девой, имея в виду начало эпохи Просвещения.

И вот к 17-м и 18-м векам астролябия начала выходить из моды. Их место заняли другие устройства, такие, как современные часы, секстанты для точной навигации и гораздо позже современные компьютеры. Но за последние 20 лет мы, похоже, возродили концепцию астролябии в форме смартфона, говорит Девой.

«Его можно использовать в разных местах, он адаптируем, и имеет элемент стиля», — говорит она о наших современных многофункциональных инструментах. Хут соглашается: «Я могу довольно легко превратить свой мобильный телефон в астролябию», — говорит он.

0

Комментарии


Чтобы оставить комментарий, пожалуйста, авторизируйтесь!