Боты, штаны и пчелы

Когда вы слышите слово «робот», что приходит на ум? Вероятно, металлическая гуманоидная машина или, что-то вроде C-3PO из «Звездных войн» или, возможно, один из угрожающих роботов-терминаторов.

В лаборатории Гарвардского университета я увидел несколько удивительных изобретений, которые бросают вызов нашим популярным представлениям о внешнем виде роботов. Одного робота я использовал, как перчатку. Другого робота, можно надеть, как брюки. У некоторых роботов были губчатые руки, которые могли подбирать самые деликатные предметы. А другие были такими крошечными и легкими, что могли подняться в воздух на тонких бумажных крыльях, как насекомые.

Эти невероятные творения являются яркими примерами захватывающих инноваций в области робототехники. Они также стали напоминанием о том, что, хотя писатели-фантасты могут заставить нас опасаться будущего роботов в стиле Терминатора, открытия в области робототехники имеют гораздо больший потенциал для улучшения нашей жизни. Они могут предложить физическую поддержку и помощь, помогать при поиске и решать медицинские и другие технологические задачи.

Войдя в лабораторию доктора Конора Уолша, основателя Гарвардской лаборатории биодизайна, я встретил исследователя одетого в робота-штаны, который шел по беговой дорожке. Брюки являются частью экзокостюма, разработанного Конором и его командой, чтобы помочь восстановить движение людям с травмами спинного мозга или нарушениями движений, вызванными инсультом или какой-то конкретной болезнью. А для здоровых людей экзокостюмы могут помочь облегчить физическое бремя, которое несут пожарные, рабочие на фабрике и солдаты.

Несмотря на то, что жесткие экзоскелеты уже много лет доступны для выполнения тех же функций, этот экзокостюм отличается тем, что он мягкий. Собрав вместе исследователей из области машиностроения, промышленного дизайна, одежды и медицины, Конор и его команда разработали специально разработанную одежду, которая повышает производительность и в то же время достаточно легкая, чтобы не утомлять пользователей.

Еще одно изобретение Конора — это мягкая роботизированная перчатка, которую он предложил мне примерить. Черная перчатка поддерживалась пневматическими трубками, которые мягко помогали мне удерживать руку, пока я пытался взять кофейную кружку. Эта технология может изменить жизнь людей с ограниченными возможностями из-за инсульта или болезни, позволяя им выполнять основные задачи, такие, как еда, питье и даже письмо.

Я также встретился с доктором Робертом Вудом, основателем Гарвардской лаборатории микроробототехники. Его команда фокусируется на био-вдохновленных роботах. Его самым известным изобретением является RoboBee, летающий микробот, который в два раза меньше скрепки и весит менее одной десятой грамма. Некоторые модели RoboBee могут переходить от плавания под водой к полету в воздухе. Они также работают над тем, чтобы целые рои RoboBees могли общаться друг с другом и координировать свои движения.

Безусловно, легко представить, как такое маленькое и потенциально скрытное изобретение может быть использовано в негативных целях. Однако команда Роберта предвидит будущее, в котором летающие микроботы могут сыграть полезную роль в сельском хозяйстве, поисково-спасательных миссиях, наблюдении и мониторинге климата. Их исследования также могут найти применение в других областях. Например, технологии, разработанные для изготовления таких маленьких роботов, могут быть использованы в медицинской области для изготовления небольших хирургических устройств для эндоскопических процедур.

Прежде чем реализовать какое-либо из этих преимуществ, команда Роберта должна решить некоторые сложные технические задачи. Одна из ключевых проблем заключается в том, как привести в действие маленького летающего робота. В настоящее время каждый RoboBee привязан к тонкому проводу, подключенному к источнику питания. Цель состоит в том, чтобы найти способ получить бортовое питание, чтобы каждый RoboBee мог быть автономным. Маленькая и легкая батарея еще не доступна, поэтому они ищут способы сделать свои собственные.

Еще одна удивительная область исследований Роберта — мягкая робототехника. Его команда хочет создать новый тип робота, который будет абсолютно мягким — без жестких компонентов, таких как батареи или электронные системы. Их первое создание — робот с 3D-печатью, по прозвищу Октобот — мягкий, автономный и с химическим питанием. Они также недавно разработали мягкую роботизированную руку для использования в глубоководных исследованиях. До сих пор роботизированное вооружение на исследовательских подводных лодках изготавливалось из твердых материалов, которым не хватает ловкости, чтобы схватить медуз и других хрупких морских обитателей. Новое мягкое оружие позволит подводным исследователям аккуратно подбирать миниатюрных и нежных водных существ, не нанося при этом вреда.

Было интересно наблюдать за ходом исследований в этих обеих гарвардских лабораториях и разговаривать со многими молодыми студентами, увлеченными робототехникой. Я не сомневаюсь, что все мы услышим от них более удивительные открытия в предстоящие годы. Я оставил стремление узнать больше о быстро растущей области исследований в области робототехники.

0

Комментарии


Чтобы оставить комментарий, пожалуйста, авторизируйтесь!