Человеческий мозг и свобода воли

Мозг — самая сложная часть человеческого тела. Этот орган является резиденцией интеллекта, интерпретатором чувств, инициатором движения тела и контролером поведения. Мозг, лежащий в костной оболочке и омытый защитной жидкостью, является источником всех качеств, которые определяют наше существование.

Мозг является жемчужиной человеческого тела.

Веками ученые и философы были очарованы мозгом, но до недавнего времени они считали мозг почти непостижимым. Однако теперь мозг начинает раскрывать свои секреты.

За последние 10 лет ученые узнали о мозге больше, чем за все предыдущие столетия, благодаря ускоряющимся темпам исследований в области неврологии и поведенческой науки и разработке новых методов исследования.

В результате 1990-е годы были названы «Десятилетием мозга».

Факты о человеческом мозге

  • Человеческий мозг — самый большой мозг из всех позвоночных по размеру тела.
  • Он весит около 1,5 килограмм.
  • Средний мужчина имеет объем мозга 1274 кубических сантиметра (см3).
  • Средний женский мозг имеет объем 1131 см3.
  • Мозг составляет около 2 процентов от массы тела человека.
  • В нем содержится около 86 миллиардов нервных клеток (нейронов) — «серое вещество».
  • Он содержит миллиарды нервных волокон (аксонов и дендритов) — «белое вещество».
  • Эти нейроны связаны триллионами связей или синапсами.

Мозговая активность предсказывает решения до того, как мы их принимаем

По словам исследователей, ваш мозг принимает решение за десять секунд до того, как вы его осознаете. Анализируя активность мозга при принятии решения, исследователи смогли предсказать, какой выбор сделают люди, прежде чем они сами осознают, что приняли решение.

Работа ставит под сомнение «сознание» наших решений и может даже поставить под сомнение идеи о том, насколько «мы свободны» делать выбор в определенный момент времени.

«Мы считаем, что наши решения являются осознанными, но эти данные показывают, что сознание — это лишь верхушка айсберга», — говорит Джон-Дилан Хейнс, нейробиолог из Института когнитивных и мозговых наук им. Макса Планка в Лейпциге, Германия, который возглавлял изучение.

«Результаты весьма впечатляющие», — говорит Фрэнк Тонг, невролог из Университета Вандербильта в Нэшвилле, штат Теннесси. Десять секунд — это «жизнь» с точки зрения мозговой активности, добавляет он.

Хейнс и его коллеги изучали мозг 14 добровольцев, когда они выполняли задачу по принятию решений. Добровольцев попросили нажать одну из двух кнопок, когда они почувствовали желание. Каждая кнопка управлялась другой рукой. В то же время поток букв был представлен на экране с интервалом в полсекунды, и добровольцы должны были помнить, какое письмо показывалось, когда они решили нажать свою кнопку.

Когда исследователи проанализировали данные, самый ранний сигнал, который команда могла уловить, начался за семь секунд до того, как добровольцы сообщили о своем решении. Из-за задержки в изображении на несколько секунд это означает, что активность мозга могла начаться за десять секунд до осознанного решения. Сигнал исходил из области, называемой лобно-полярной корой, в передней части мозга, сразу за лбом.

Эта область вполне может быть областью мозга, где принимаются решения, говорит Хейнс, который сообщает результаты онлайн в Nature Neuroscience 1 .

Следующим шагом является ускорение анализа данных, чтобы позволить команде прогнозировать выбор людей в зависимости от их умственных способностей.

Ум над материей

Результаты основаны на известной работе по свободной воле, выполненной в 1980-х годах покойным нейрофизиологом Бенджамином Либетом, а затем в Калифорнийском университете в Сан-Франциско. Либет использовал аналогичную экспериментальную установку до Хейнса, но только с одной кнопкой и измерением электрической активности в мозгах своих добровольцев. Он обнаружил, что регионы, ответственные за движение, отреагировали за несколько сотен миллисекунд до того, как было принято сознательное решение.

Но исследование Либета было подвергнуто критике за прошедшие десятилетия за его метод измерения времени, и потому, что реакция мозга могла быть просто общей подготовкой к движению, а не деятельностью, связанной с конкретным решением.

Хейнс и его команда улучшили метод, попросив людей выбирать между двумя альтернативами — левой и правой. Поскольку движение левой и правой руки генерирует четкие мозговые сигналы, исследователи могут показать, что активность действительно отражала одно из двух решений.

Но эксперимент может ограничить то, насколько на самом деле «свободен» выбор людей, говорит Крис Фрит, который изучает сознание и высшую функцию мозга в университете Лондона. Хотя испытуемые могут свободно выбирать, когда и какую кнопку нажимать, экспериментальная установка ограничивает их только этими действиями и ничего более, говорит он. «Испытуемые передают свою свободу экспериментатору, когда соглашаются войти в сканер», — говорит он.

Что же это может означать для туманной концепции свободной воли? Если выбор действительно делается за несколько секунд до осознания, «не так много места для свободной воли», — говорит Хейнс.

Но результатов недостаточно, чтобы убедить Фрита, что свобода воли — иллюзия. «Мы уже знаем, что наши решения могут быть подсознательно заряжены», — говорит он. Мозговая деятельность может быть частью этого процесса, в отличие от процесса принятия решений, добавляет он.

Часть проблемы заключается в определении того, что мы подразумеваем под «свободной волей». Но такие результаты могут помочь нам прийти к определению. Вполне вероятно, что «нейробиология изменит то, что мы подразумеваем под свободной волей», говорит Тонг.

0

Комментарии


Чтобы оставить комментарий, пожалуйста, авторизируйтесь!